Volkswagen Golf es el icono europeo

Es el vehículo europeo más vendido de la historia y el tercero del mundo

Con 31 millones de unidades fabricadas, es el emblema de Wolfsburg, la ciudad que nació al mismo tiempo que Volkswagen y que vive gracias a ella.

El Volkswagen Beetle era un auto viejo. Desde finales de la década de 1940 hasta finales de la de 1960 había sido muy popular. Fue un vehículo que se adaptó a todos los mercados del mundo. Tuvo mucho éxito en América del Sur, América del Norte, Asia… y durante años fue el coche más vendido en Europa. Sin embargo, era un producto decadente que la gente asociaba con los años de la posguerra, y Volkswagen necesitaba crear algo nuevo, algo diferente, para recuperar la posición número uno que había perdido a manos de Opel. El resultado de todo esto fue el nacimiento del golf ”, dice un gerente de marca senior en la sede de la compañía en Wolfsburg, Alemania. Y prosigue: “Para la empresa era una apuesta muy arriesgada: había que cambiar el motor en la parte trasera y enfriarlo con aire en la parte delantera y con agua. Los jefes en ese momento estaban muy indecisos y dijeron que no al principio. Pero las ventas de Volkswagen siguieron cayendo y la ciudad de Wolfsburg entró en crisis. Un grupo de ingenieros dijo: “¡Tenemos que hacer algo!

El siglo XX es sinónimo de revolución industrial, automóviles y guerras mundiales, entre otros eventos. En el caso de Alemania y Volkswagen, estas tres cuestiones influyeron decisivamente en el nacimiento de la marca. Wolfsburg, una ciudad de hoy 120.000 habitantes, fue construida en 1938 por orden de Hitler, quien soñaba con una fábrica que construyera en masa “el coche del pueblo” (traducción literal de Volkswagen), como lo había hecho Henry Ford con su Modelo. T de 1908 a 1927 en Estados Unidos, con éxito. Junto a Fallersleben, un pequeño pueblo de solo 2.000 habitantes y hoy otra parte de Wolfsburg, el régimen nazi construyó una fábrica monumental. Los vehículos iban a llamarse KdF-Wagens (Kraft durch Freude Wagens, o coches de la fuerza por la alegría), y la localidad, Stadt de KdF-Wagens (ciudad de KdF-Wagens), pero la voz popular finalmente los llamó Volkswagen y Wolfsburg. . El modelo fue encargado al ingeniero Ferdinand Porsche, quien diseñó el primer “coche urbano”, el Volkswagen Tipo 1, que curiosamente fue el New York Times quien le dio el sobrenombre de escarabajo (escarabajo), con el que se quedó para siempre.

Los planes de producción del vehículo tenían un cronograma perfectamente diseñado

El 15 de octubre de 1939 fue la fecha elegida para comenzar la construcción, y unos 300.000 alemanes habían adelantado dinero para su futuro utilitario. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial puso fin a todo, y Hitler nunca vio un solo automóvil salir de la línea de producción de Volkswagen. A cambio, el Führer aprovechó la fábrica de Wolfsburg para sus intereses bélicos: primero para fabricar municiones, luego como parte fundamental de la Luftwaffe, la fuerza aérea, a la que suministró los tanques y alas de sus aviones. A partir de 1945, después de la guerra, Volkswagen se hizo cargo de los planos del automóvil y el escarabajo, también llamado sedán y vocho en México (país en el que el grupo alemán tenía su segunda fábrica más importante después de Wolfsburg), inició una larguísima trayectoria hasta que en 2003, con más de 21 millones de unidades vendidas en todo el mundo.

Saber que el pasado es clave para valorar el origen, pero también el presente, de Volkswagen Golf. Porque la apuesta de la marca por su nuevo modelo fue muy complicada. Significó una ruptura real con la filosofía del escarabajo, y aunque el escarabajo era un modelo decadente, nadie sabía cómo el mercado acogería con agrado una aventura tan diferente. Sin embargo, las ventas de Golf, después de 41 años en el mercado y siete generaciones o rediseños diferentes, han sido más que excelentes. Con 31 millones de unidades vendidas, rompió los récords alcanzados por el escarabajo. Así, el Golf no solo es el Volkswagen más exitoso de la historia, sino también el modelo europeo más vendido y el tercero del mundo, después del Toyota Corolla (40 millones) y el Ford F Series (35 millones).

El golf se fabrica en cuatro sitios actualmente

Fuera de Alemania, en Foshan (China), para el mercado asiático, y en Puebla (México), para América. Para Europa, las fábricas que ensamblan el modelo insignia de Volkswagen se encuentran en las ciudades alemanas de Zwickau y, por supuesto, en Wolfsburg. Hoy es una ciudad que literalmente se come lo que produce el gigante automotriz, un grupo que es segundo en el mundo según Forbes (el primero es Toyota) y que incluye otras marcas como Audi, Seat, Skoda, Lamborghini, Porsche, Bugatti, Bentley …

La mayoría de los Wolfsburgers trabajan directa o indirectamente para la empresa, que se encuentra en el corazón de la ciudad sobre el río Aller. Una de las entradas al complejo es el Autostadt, un lugar que es un espectacular museo, parque y concesionario en ese momento, inaugurado en 2000 en un sitio que anteriormente albergaba un campo de petróleo y carbón. El emblema de la transformación futurista de este lugar está formado por dos torres de vidrio de más de 20 pisos que sirven de estacionamiento temporal para más de 400 autos, perfectamente visibles desde el exterior. Estos llegan directamente de fábrica a través de un túnel, recién hechos, de forma automática mediante un sistema de transporte ferroviario, y se almacenan en los edificios durante un máximo de 24 horas antes de regresar a otro edificio donde el cliente espera la entrega. vehículo. “Aproximadamente uno de cada tres compradores de Volkswagen en Alemania pide recoger su automóvil en Autostadt. El año pasado superó los 166.000 y desde su inauguración se han entregado allí más de dos millones de coches ”, explica Lino Santacruz, del servicio de prensa Autostadt.

En el interior de las torres, dos ascensores permiten subir y bajar vehículos de todo tipo de modelos. Golf, por supuesto, pero también otros Volkswagen. Los ascensores también son capaces de llevar una cabina turística. Pero mientras se quedan ahí y en una pequeña habitación del piso veinte, podemos subir un poco más hasta el techo de la torre, donde el piso es de listones y la vista del vacío a nuestros pies es una belleza, aterradora. Desde allí, se puede ver a los nuevos autos moviéndose en un hipnótico vaivén vertical. Afuera, y a esta altura, se ve toda la ciudad. Junto al complejo de automóviles se encuentra el Estadio Volkswagen, donde el equipo de fútbol alemán VfL Wolfsburg, subcampeón de la Bundesliga de este año, juega sus partidos en casa, detrás del Bayern Munich de Pep Guardiola. Por otro lado, la inmensidad de la fábrica, con su edificio principal de ladrillo y cuatro chimeneas características, la misma fábrica que había construido Hitler, junto con decenas de barcos vecinos.

En la fábrica, la línea de producción se detiene. Es el cambio de turno y hay que esperar unos minutos hasta que la máquina vuelva a arrancar gradualmente. Según Claus-Peter Tiemann, portavoz de la empresa, quien explica que la planta de Wolfsburg ensambla alrededor de 2.000 campos de golf al día, trabajan allí “normalmente” de lunes a viernes, las 24 horas del día. La empresa duda en mostrar todo el proceso de fabricación y sólo ve tres momentos muy concretos: el “matrimonio” o unión entre el chasis y la carrocería, la ubicación de las cuatro ruedas más la rueda de repuesto y las puertas. Los robots trabajan a toda velocidad, en una especie de danza perfecta donde el coche está siempre en movimiento y los brazos que, por ejemplo, insertan las ruedas persiguen el vehículo: esto ahorra tiempo. Por supuesto, también hay trabajadores involucrados en diversas tareas en el montaje.

Uwe Dageförde es uno de ellos

Hoy forma parte del departamento de formación, debido a su gran experiencia. Con 38 años de experiencia en Volkswagen, es uno de los pocos empleados que ha visto ante sus ojos las siete generaciones de Golfs, es decir, las siete versiones diferentes que se han realizado a lo largo de la historia, de 1974 a 2012 (el resto se lanzaron en 1983, 1991, 1997, 2003 y 2008). “Recuerdo que cuando volví a Volkswagen había una duda en el aire. Nunca se pensó que el golf fuera tan exitoso como lo ha sido. Al principio, la gente se preguntaba: “¿Va a funcionar esto?” Sin embargo, cuando vimos que llegaban pedidos, aumentaban las ventas y los clientes nos hablaban de sus sentimientos sobre el coche, era obvio que teníamos un vehículo por delante con futuro. Estamos muy orgullosos de haberlo logrado ”, explica Dageförde.

Los números han apoyado al golf desde el principio

En el primer año y medio se vendieron 500.000 unidades, y un año después se alcanzó la misma cifra: un total de un millón en menos de tres años. Era un vehículo que, aunque parecía pequeño por fuera, era espacioso por dentro, apreciado por personas de todas las edades y condiciones, y su consumo de combustible era bajo debido a la crisis del petróleo. Curiosamente, el crédito del Golf no era solo el de los ingenieros alemanes, sino también el del diseñador italiano, Giorgetto Giugiaro, a quien Volkswagen confió el desafío de reemplazar el escarabajo. “Cuando visité la fábrica de escarabajos, me sorprendió el esfuerzo de la empresa, la complejidad de la línea de montaje. Tenía carta blanca, y el Golf fue un punto de inflexión radical para los autos del segmento C en todo el mundo, no solo en términos de estilo, sino también desde el punto de vista de la fabricación: mucho más simple, por lo que los costos por vehículo han disminuido “. explica Giugiaro por correo electrónico.

Cuatro décadas después, la complejidad de la fábrica ha vuelto, pero de forma diferente. Gracias a los sistemas informáticos, la línea de montaje del Golf ahora puede fabricar coches con motores diésel, gasolina, híbridos y eléctricos al mismo tiempo…. todo mezclado, en diferentes colores, con volante a la izquierda o a la derecha, en el orden especificado por los controles. No es que Wolfsburg, por ejemplo, un día fabrique un modelo blanco con volante a la izquierda y diésel y al día siguiente un modelo en negro, gasolina y destinado al mercado británico. No. Cada día se entrelazan todas las posibles combinaciones de colores, motores, accesorios…. Por tanto, hay vehículos muy diversos en el “matrimonio”. Además, a la hora de colocar las ruedas, las computadoras saben exactamente cuáles se ajustan a cada automóvil, es decir, cada cliente que en el concesionario ha elegido entre una multitud de llantas y neumáticos de diferentes pulgadas.

En Autostadt, Volkswagen coloca un modelo para cada generación de Golf en un aparcamiento exterior cubierto. Daniel Scharfschwerdt, diseñador del Sportsvan Golf, está en la empresa desde 2004 y explica la evolución del modelo: “Los cambios siempre se calculan. Existe un equilibrio entre innovación y continuidad. El objetivo es que el cliente reconozca el Golf, pero al mismo tiempo que piense que se trata de un producto nuevo ”, explica. “El Golf Creé un nuevo tipo de hatchback compacto (es decir, con la quinta puerta, la del hatchback en forma de maletero). Era un automóvil muy limpio, muy moderno, lógico y arquitectónico, con un frente icónico, una parrilla del radiador y faros redondeados ”, continúa Scharfschwerdt.

Deja una respuesta