10 beneficios de la cúrcuma probados por la investigación

La cúrcuma es quizás el suplemento nutricional natural más eficaz del mundo.
Numerosos estudios de alta calidad muestran que tiene importantes beneficios para su cuerpo y cerebro.

Estos son los 10 principales beneficios de la cúrcuma para su salud, basados ​​en investigaciones científicas.

1. La cúrcuma contiene compuestos bioactivos con poderosas propiedades medicinales.

La cúrcuma es la especia que le da al curry su color amarillo.
Se ha utilizado en la India durante miles de años como especia y hierba medicinal. Hierba medicinal porque contiene compuestos con propiedades medicinales (1).
Estos compuestos se denominan curcuminoides, el más importante de los cuales es la curcumina.

La curcumina es el principal ingrediente activo de la cúrcuma. Tiene poderosos efectos antiinflamatorios y es un antioxidante muy poderoso.
Sin embargo, el contenido de curcumina de la cúrcuma no es muy alto… ronda el 3% (2).

La mayoría de los estudios sobre esta hierba utilizan extractos de cúrcuma que en su mayoría contienen curcumina, con dosis que suelen superar 1 gramo por día. Sería muy difícil alcanzar estos niveles simplemente usando la especia de cúrcuma en su comida.
Por lo tanto, si desea obtener los efectos completos, debe tomar un extracto que contenga cantidades significativas de curcumina.

Desafortunadamente, la curcumina se absorbe mal en el torrente sanguíneo. Afortunadamente, puedes combinarlo con el consumo de pimienta negra, que contiene piperina, sustancia natural que mejora la absorción de curcumina en un 2000% (3).

La curcumina también es soluble en grasa, por lo que puede ser una buena idea tomarla con una comida grasosa.

2. La curcumina es un compuesto antiinflamatorio natural.

La inflamación es extremadamente importante para el cuerpo: ayuda al cuerpo a combatir los invasores extraños y tiene un papel en la reparación del daño.
Sin la inflamación, los patógenos como las bacterias pueden apoderarse fácilmente de nuestros cuerpos con consecuencias dramáticas.
Si bien la inflamación aguda (a corto plazo) es beneficiosa, puede convertirse en un problema importante cuando se vuelve crónica (a largo plazo) y se desarrolla contra los propios tejidos del cuerpo de manera inapropiada.

Los investigadores creen que la inflamación crónica de bajo nivel juega un papel importante en casi todas las enfermedades crónicas en “Occidente”. Esto incluye enfermedades cardíacas, cáncer, síndrome metabólico, diversas enfermedades degenerativas como el Alzheimer y (4, 5, 6).
Por lo tanto, cualquier cosa que pueda ayudar a combatir la inflamación crónica es de gran importancia en la prevención e incluso en el tratamiento de estas enfermedades.

Se encuentra que la curcumina es fuertemente antiinflamatoria. Es tan potente que coincide con la eficacia de algunos medicamentos antiinflamatorios (7).
Sin entrar en detalles complicados (la inflamación es extremadamente complicada), la información clave aquí es que la curcumina es una sustancia bioactiva que combate la inflamación a nivel molecular (10, 11, 12).
En varios estudios, se ha demostrado que su eficacia es comparable a la de los medicamentos antiinflamatorios farmacéuticos … sin los efectos secundarios (13, 14).

3. La cúrcuma aumenta enormemente la capacidad antioxidante del cuerpo.

El daño oxidativo se considera uno de los mecanismos subyacentes del envejecimiento y de muchas enfermedades. Se trata de radicales libres, moléculas altamente reactivas con electrones desapareados.
Los radicales libres tienden a reaccionar con sustancias orgánicas importantes, como ácidos grasos, proteínas o ADN. Los antioxidantes son beneficiosos porque protegen nuestro cuerpo contra los radicales libres.

Se encuentra que la curcumina es un poderoso antioxidante que puede neutralizar los radicales libres debido a su estructura química (15, 16).
Pero la curcumina también estimula la actividad de las propias enzimas antioxidantes del cuerpo (17, 18, 19).

4. La curcumina aumenta la función cognitiva y reduce el riesgo de enfermedades cerebrales

Muchos trastornos cerebrales comunes se han relacionado con una disminución en el nivel de BDNF (BDNF, es una proteína1 que en los seres humanos está codificada por el gen BDNF2,3. El BDNF es un miembro de la familia de las neurotrofinas que son factores de crecimiento cercanos al factor de crecimiento nervioso (NGF)). Esto incluye depresión y enfermedad de Alzheimer (21, 22).

Curiosamente, la curcumina puede aumentar los niveles de BDNF (23, 24) en el cerebro.
Gracias a esto, puede ser eficaz para retrasar o incluso revertir muchas enfermedades cerebrales y disminuir la regresión cerebral (25).

También podría ayudar a mejorar la memoria y hacerte más inteligente. Esto tendría sentido dados sus efectos sobre los niveles de BDNF, pero definitivamente debe probarse en ensayos controlados en humanos (26).

5. La curcumina conduce a varias mejoras que pueden reducir su riesgo de enfermedad cardiovascular.

La enfermedad cardiovascular es la enfermedad que mata a más personas en el mundo. (27).
La curcumina puede ayudar a revertir muchos pasos en los procesos de estas enfermedades (28).


Algunas lecturas interesantes:


El principal beneficio de la curcumina cuando se trata de enfermedades cardíacas es mejorar la función endotelial (el revestimiento de los vasos sanguíneos).
La disfunción endotelial es un factor importante que contribuye a la enfermedad cardiovascular e implica la incapacidad del endotelio para regular la presión arterial, asegurar la coagulación de la sangre y varios otros factores (29).

De varios estudios sugieren que la curcumina conduce a la mejora de la función endotelial. Un estudio muestra que es tan efectivo como el ejercicio. Un segundo estudio muestra que es tan eficaz como el fármaco “atorvastatina” (30, 31).

Pero la curcumina también reduce la inflamación y la oxidación, que también son factores importantes en las enfermedades cardiovasculares.

6. La cúrcuma puede ayudar a prevenir el cáncer

El cáncer es una enfermedad terrible caracterizada por el crecimiento incontrolado de células.
Hay muchas formas de cáncer, pero tienen varias cosas en común, cuyas características parecen verse afectadas por la suplementación con curcumina (33).

Los investigadores han estudiado la curcumina y han descubierto que es beneficiosa para tratar el cáncer. Puede afectar el crecimiento, el desarrollo y la diseminación del cáncer a nivel molecular (34).

Los estudios han demostrado que puede reducir la angiogénesis (crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en los tumores), la metástasis (propagación del cáncer) y contribuir a la muerte de las células cancerosas (35).
Los estudios también han demostrado que la curcumina puede reducir el crecimiento de células cancerosas en el laboratorio e inhibir el crecimiento de tumores en animales de prueba (36, 37).

Los ensayos con altas dosis de curcumina (preferiblemente con un potenciador de la absorción como la pimienta) aún no se han realizado correctamente.
Sin embargo, existe cierta evidencia que tiende a mostrar que la curcumina puede ayudar a prevenir el cáncer, especialmente los cánceres del sistema digestivo (como el cáncer colorrectal).

7. La curcumina puede ser útil para prevenir y tratar la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es la enfermedad neurodegenerativa más común en el mundo y una de las principales causas de demencia. Desafortunadamente, todavía no se dispone de un tratamiento realmente eficaz para la enfermedad de Alzheimer.

Por tanto, la prevención es de suma importancia.

La inflamación y el daño oxidativo influyen en la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, como hemos visto anteriormente, la curcumina presenta efectos beneficiosos en ambos (40).
Sin embargo, una característica clave de la enfermedad de Alzheimer es la acumulación de ovillos de proteínas llamados placas amiloides.
Los estudios muestran que la curcumina puede ayudar a eliminar estas placas (41).
Estos estudios sobre la enfermedad de Alzheimer necesitan más estudios, pero se muestran prometedores para la prevención y posiblemente incluso para ralentizar la enfermedad.

8. ¿La curcumina es más eficaz que un fármaco antiinflamatorio?

La artritis es un problema común en los países occidentales.
Hay varios tipos diferentes, pero la mayoría tiene algún tipo de inflamación en las articulaciones. Dado que la curcumina es un potente antiinflamatorio, tiene sentido pensar que podría ayudar con la artritis.

Varios estudios muestran que este es el caso:
En particular, en un estudio de pacientes con artritis reumatoide, se demostró que la curcumina es incluso más eficaz que un fármaco antiinflamatorio (42).
Muchos otros estudios han examinado los efectos de la curcumina sobre la artritis y han encontrado mejoras en varios síntomas (43, 44).

9. La curcumina tiene increíbles beneficios para la depresión

La curcumina se ha mostrado muy prometedora en el tratamiento de la depresión.

En un ensayo controlado en el que participaron 60 pacientes, la curcumina produjo mejoras similares a las proporcionadas por el prozac ya en la semana 6.

Según este (pequeño) estudio, la curcumina es, por tanto, tan eficaz como un antidepresivo.

También hay alguna evidencia de que la curcumina puede estimular la secreción de serotonina y dopamina en el cerebro (47, 48).

10. La curcumina puede ayudar a retrasar el envejecimiento y combatir las enfermedades crónicas asociadas con el envejecimiento.

Si la curcumina realmente puede ayudar a prevenir las enfermedades cardíacas, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer … entonces tendría obvios beneficios de longevidad.

Esta es una de las razones por las que la curcumina se ha vuelto muy popular como suplemento antienvejecimiento (49).
Pero dado que se cree que la oxidación y la inflamación juegan un papel en el envejecimiento, la curcumina podría tener efectos que van mucho más allá de la prevención de enfermedades (50).

Descubre los beneficios de los pimientos o vuelve a la ficha anterior sobre el romero.

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